El colombiano. Colombia cedió puestos en índice de libertad económica.

05.02.18 5

Al evaluar la oportunidad de promover la economía de libre mercado en el mundo, la Fundación Heritage de EE.UU. presentó el Índice de Libertad Económica 2018, que midió entre 180 países la relación de este modelo económico con el progreso. Colombia ocupó en esta edición el puesto 42, al obtener una calificación de 68,9 sobre 100. Esto le significó una caída de cinco puestos frente al lugar 37 que ocupó en 2017. En el ámbito latinoamericano, el país quedó en el cuarto lugar, antecedido por Chile (puesto 20), Uruguay (38), Jamaica (40), aunque estuvo por delante de otros como Perú, Panamá, Costa Rica y México. Sin embargo, en la medición de 2017 Colombia era la segunda economía de América Latina con mayor libertad para hacer negocios y así, generar prosperidad. Uruguay y Jamaica hicieron mejor las cosas y por eso quedaron por delante del país este año.

De hecho, en el puntaje general Colombia bajó 0,8 puntos, frente a los 69,7 del año pasado. La misma fundación estadounidense de origen republicano, dedicada a realizar estudios de política y de economía, manifestó en su informe que en el caso colombiano es evidente la dificultad en la salud fiscal, integridad del gobierno y los derechos de propiedad. “Estos aspectos opacan la mejora que tuvo el país en la efectividad judicial”, indicó la entidad. No obstante, se refleja la intención del Gobierno de mantener la estabilidad macroeconómica y la apertura para el comercio y las finanzas mundiales. Por ejemplo, resaltó la reforma tributaria de diciembre de 2016, lo que ha contribuido para que el país mantenga su calificación de grado de inversión, a pesar de los descensos que tuvieron los precios de las materias primas, especialmente el petróleo. Aun así, “se necesitan reformas institucionales más profundas para fortalecer el estado de derecho y reducir la corrupción”, añadió el informe. De otro lado, frente a estos resultados, el rector de la Universidad del Rosario, José Manuel Restrepo, manifestó su preocupación por que es un mal mensaje para la inversión extranjera en Colombia. “Un problema es el que tiene que ver con el tema fiscal, con un índice de gasto demasiado alto frente al producto interno bruto (PIB). Otro pilar en el que también tiene desafíos el país es el de regla de ley. Nos afecta la corrupción y el ambiente proclive al desarrollo empresarial, como demoras en obras 4G, dificultades por consultas a comunidades, atrasos en licencias ambientales. Es un llamado de atención, porque la libertad económica está en línea con el desarrollo del país”. Por su parte, Alejandro Torres, jefe del Departamento de Economía de la Universidad EAFIT, se cuestionó frente a que, si realmente al país le interesa avanzar solo en economías de mercado, porque es complicado lo de las asignaciones adecuadas. “No podemos pensar que solo con libertad de mercado habrá mayor crecimiento económico. Se requiere la combinación de mercados que funcionen, pero también con la intervención del Estado para ser más eficientes en la asignación de recursos a la sociedad. Se requiere un equilibrio en este aspecto”.

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