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La República. ¿Cuál ha sido el ministro de hacienda que más ha endeudado a Colombia?

23.01.17 3

La respuesta es Mauricio Cárdenas Santamaría, ministro de hacienda del presidente Juan Manuel Santos desde el 3 de septiembre de 2012.

En los últimos 20 años en Colombia han pasado nueve ministros de Hacienda, en cada uno de los cuatro gobiernos de turno. Para los expertos en términos generales, el manejo de la política macroeconómica ha sido positiva a tal punto que se han sentido pocas crisis en comparación con otros países de la región. Sin embargo, al detallar los datos de deuda externa consolidados en el Banco de la República, vale la pena preguntar ¿cuál ha sido el ministro de Hacienda que ha endeudado más a Colombia en los últimos 20 años? La respuesta es Mauricio Cárdenas Santamaría, ministro de Hacienda del presidente Juan Manuel Santos desde el 3 de septiembre de 2012. De acuerdo con las cifras del Emisor, la deuda pública y privada como porcentaje del Producto Interno Bruto (PIB) pasó de 21,3% en 2012 a 40,5%, en promedio durante el año pasado (cifra calculada entre enero y octubre de 2016).

Esto representa un crecimiento de 19,2 puntos porcentuales, que en dinero son US$37.224 millones, al pasar de US$78.784 millones a US$116.009 millones. Aunque vale la pena aclarar que el PIB también creció desde 2012. De acuerdo con las cifras del Banco de la República, en 2012 el PIB estaba en $664 billones a precios corrientes y en 2015, con las cifras provisionales, subió a $800 billones, es decir un incremento de 20,5%. A pesar de que el actual jefe de la cartera de Hacienda en sus cuatro años y cuatro meses de ejercicio es el que más ha endeudado a Colombia, los expertos y analistas ven sostenible la deuda como ha pasado históricamente en la política macroeconómica nacional. En el Ministerio de Hacienda indicaron que 81% del incremento observado durante 2015 en la deuda externa, obedeció a circunstancias relacionadas con la devaluación de la moneda, más no con un incremento en las necesidades de financiación del Gobierno.

Por su parte Roberto Junguito Bonnet, quien fue ministro de Hacienda durante los gobiernos de los expresidentes Álvaro Uribe y Belisario Betancur, dijo que “el porcentaje es alto pero los países más desarrollados a medida que se vuelven más desarrollados manejan mejor las políticas y tienen una mayor capacidad de endeudamiento, entonces si bien 40% se puede ver alto a las metas de 30% o 35% que habían en el pasado, es una deuda sostenible, que se puede pagar, además que uno no puede considerar que Colombia es un país con exagerado endeudamiento”. El exministro agregó que los únicos problemas que ha tenido el país con el manejo de la deuda externa fue en los años 80 y finales de los 90. “En los años 80 Colombia fue el único país de América Latina que siguió cumpliendo con sus obligaciones externas (...) y en los 90 se corrigió rápidamente la situación”, sostuvo Junguito.

Los otros ministros que completan el top tres, como los que más han endeudado a Colombia respecto al PIB son: Alberto Carrasquilla, ministro entre 2003 y 2007, quien alcanzó una deuda de 40,2% del PIB (Gobierno de Álvaro Uribe); y Juan Manuel Santos, ministro entre el año 2000 y 2002, con un porcentaje de 39,9% (Gobierno de Misael Pastrana). José Antonio Ocampo, exministro de Hacienda, comentó que “la deuda externa como porcentaje del PIB de Colombia es muy razonable, no es más baja que en los picos anteriores, pero es mucho más barata. Entonces Colombia no tiene ningún tema de crisis de deuda”. Además, en el caso de que Cárdenas sea el ministro con mayor deuda externa, Ocampo advirtió que “la deuda no es tan grave porque hay más reservas internacionales que antes y las tasas de interés son mucho más bajas, entonces todo eso ayuda para que digamos que ahorita no hay un problema de endeudamiento externo”. Finalmente, los expertos y analistas afirmaron que los efectos de tener un alto endeudamiento termina impactando en el largo plazo a las finanzas públicas, el precio del dólar y la inflación. Luis García, profesor de la Facultad de Economía de la Universidad Javeriana, dijo que “el endeudamiento es una medida de estabilización macroeconómica, que tiene como objetivo mantener el gasto agregado y atenuar los efectos en la caída de los precios del petróleo”. Así, tener una alta deuda no es tan malo para este caso. 

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